EE. UU. quiere que las redes sociales añadan etiquetas que alerten sobre los peligros que esconden para los jóvenes

El doctor Vivek Murthy , cirujano general de Estados Unidos y portavoz de Salud pública del Gobierno de Joe Biden, ha anunciado este lunes su intención de obligar a las redes sociales a incorporar etiquetas de advertencia en las que se informe a los padres sobre el riesgo de que estas plataformas generen problemas de salud mental en menores . Estas funcionarían igual que las que, actualmente, se utilizan en productos como el tabaco o el alcohol. «La evidencia de los estudios sobre el tabaco muestra que las etiquetas de advertencia pueden aumentar la conciencia y cambiar el comportamiento. Cuando se les preguntó si una advertencia del cirujano general los incitaría a limitar o monitorear el uso de las redes sociales por parte de sus hijos, el 76 por ciento de las personas en una encuesta reciente de padres latinos dijo que sí», apuntó Murthy en una columna de opinión publicada hoy en ‘The New York Times’. MÁS INFORMACIÓN noticia No Uno de cada tres jóvenes no comenta con nadie lo que hace en internet El doctor tiene intención de llevar esta propuesta ante el Congreso de Estados Unidos, que es el que debe darle luz verde a la petición con el objetivo de obligar a aplicaciones como Instagram o TikTok a cumplir con el etiquetado. Para el cirujano general, el uso de este tipo de plataformas está provocando una «crisis de salud mental» entre los adolescentes, que pasan más tiempo del conveniente consumiendo contenido en su interior. Contenido, en algunos casos, irreal que es capaz de generarles, entre otras cosas, importantes problemas de salud. «Los adolescentes que pasan más de tres horas al día en las redes sociales corren el doble de riesgo de sufrir síntomas de ansiedad y depresión, y el uso diario promedio en este grupo de edad, en el verano de 2023, fue de 4,8 horas . Además, casi la mitad de los adolescentes dicen que las redes sociales les hacen sentir peor con respecto a su cuerpo», apunta el cirujano general de Estados Unidos. Murthy señala, no obstante, que la aprobación de esta etiqueta no solventará el problema de las redes sociales por completo. Por eso, el doctor remarca la importancia de que Washington legisle para «proteger a los jóvenes del acoso, el abuso y la explotación en línea y de la exposición a la violencia extrema y al contenido sexual que con demasiada frecuencia» aparece en estos espacios de internet. Y que incluso puede llegar a ser viralizada por las propias aplicaciones. «Las medidas deberían impedir que las plataformas recopilen datos confidenciales de niños y deberían restringir el uso de funciones como notificaciones automáticas, reproducción automática y desplazamiento infinito, que se aprovechan del cerebro en desarrollo y contribuyen al uso excesivo», dice Murthy. «Además, se debe exigir a las empresas que compartan todos sus datos sobre los efectos en la salud con científicos independientes y el público (actualmente no lo hacen) y permitir auditorías de seguridad independientes», prosigue.